Verantwortungsbewusstes Spielen: Warum gelegentliches Spielen im Allgemeinen sicher ist

Die meisten Menschen sind sich der Schäden des problematischen Glücksspiels bewusst. Das Spielen an Spielautomaten, das Platzieren von Wetten und der Besuch von Casinos kann eine sehr teure Form der Unterhaltung sein. Und wenn Spieler mehr verlieren, als sie sich leisten können, können die Folgen für die spielende Person und ihre Familie katastrophal sein.

Glücksspielprodukte sind jedoch nur dann schädlich, wenn die Menschen zu viel davon konsumieren. Mit Glücksspielen ist es wie mit Alkohol: Gelegentlicher Konsum ist im Allgemeinen unbedenklich. Genau wie bei der Höchstmenge von zwei Getränken für Alkohol könnte die Festlegung von Leitlinien für „verantwortungsvolles“ Glücksspiel das Risiko eines übermäßigen Konsums verringern.

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Definition von problematischem Glücksspiel

Ist problematisches Glücksspiel eine psychische Krankheit? Leider gibt es darauf keine einfache Antwort. „Gestörtes Glücksspiel“ ist die einzige rein verhaltensbedingte Form der Sucht, die in der fünften Ausgabe des Diagnostics and Statistical Manual der American Psychiatric Association, der Bibel der Psychiater, anerkannt ist.

Glücksspielstörungen sind mit sehr schwerwiegenden Schäden verbunden, weshalb sie zu Recht im Mittelpunkt des öffentlichen Interesses stehen. Bei Menschen mit Glücksspielstörungen ist die Wahrscheinlichkeit, durch Selbstmord zu sterben, höher als bei Menschen, die an anderen substanzbezogenen Süchten leiden, und viele ansonsten gesetzestreue Menschen landen wegen Straftaten, die sie zur Finanzierung ihres Glücksspiels begangen haben, im Gefängnis.

Dennoch zögern einige Experten, Glücksspiel als medizinisches Leiden zu betrachten, da dies den Eindruck erweckt, dass Medikamente die am besten geeignete Behandlung sind. Außerdem wird die Rolle ignoriert, die die Glücksspielindustrie, die staatliche Regulierung und das persönliche Verantwortungsbewusstsein bei der Förderung des Glücksspiels und dem Schutz der Menschen vor Schäden spielen.

Australische Forscher haben einen pragmatischen Ansatz entwickelt, um Glücksspiel im Sinne von Schwierigkeiten zu definieren, die Menschen haben, wenn es darum geht, den Geld- und/oder Zeitaufwand für Glücksspiele zu begrenzen, was zu nachteiligen Folgen für den Spieler, für andere oder für die Gemeinschaft führt.

Nach dieser Definition kann problematisches Glücksspiel ganz einfach als „zu viel“ Konsum von Glücksspielprodukten definiert werden. Tatsächlich neigen viele Menschen mit Glücksspielproblemen dazu, zu viel von vielen anderen Produkten zu konsumieren, die Schaden anrichten: ungesunde Lebensmittel, Alkohol, Tabak und illegale Substanzen. Dieser übermäßige Konsum kann die körperliche Gesundheit und das geistige Wohlbefinden einer Person zerstören.

Die zunehmende Verbreitung von Glücksspielprodukten bietet reichlich Gelegenheit zum Konsum. Ebenso sind die Industrieländer geschickt darin geworden, unser fast unstillbares Verlangen nach Lebensmitteln, Konsumgütern, chemischen Substanzen und anregenden Aktivitäten zu befriedigen.

Der evolutionäre Drang zum Glücksspiel

Glücksspiel ist eine Aktivität, die ein tiefes biologisches Bedürfnis nach dem Erwerb von Ressourcen zu unserer Verbesserung befriedigt. In unserer evolutionären Vergangenheit war dieses überwältigende Verlangen ein psychologischer Mechanismus, der uns Fitness verleiht. Die Menschen mit dem „Bedürfnis zu erwerben“ sammelten effizient Ressourcen an, um zu überleben und sich fortzupflanzen, und wurden so schließlich zu unseren Vorfahren.

Glücksspiele sind ein wirksames abstraktes Mittel, um diesen biologischen Drang nach Erwerb zu befriedigen, und Glücksspielprodukte werden durch viele Iterationen erfolgreicher und erfolgloser Glücksspiele sorgfältig konstruiert, um die Interessen der Verbraucher maximal anzusprechen. Obwohl Glücksspielprodukte funktionell wenig Ähnlichkeit mit Aufgaben und Belohnungen aus unserer evolutionären Vergangenheit haben, wurden sie verbessert und verfeinert, um unsere Motive in besonderem Maße anzusprechen.

In diesem Rahmen sind supernormale Reize übertriebene Versionen von ursprünglichen Reizen, die sich in unserer Vergangenheit als adaptive Reaktionen entwickelt haben. Supernormale Reize können bei Tieren eine Überreaktion hervorrufen, z. B. wenn ein Vogel dazu angezogen wird, sich um ein ungewöhnlich großes Ei zu kümmern, das außerhalb des normalen Bereichs für seine Art liegt.

Glücksspiele sind ebenfalls ein übernormaler Anreiz für den Erwerb einer universellen Ressource, nämlich Geld, das symbolisch – und in einigen Fällen auch tatsächlich – eine Ressource ist, die Fitness vermittelt. Dies kann dazu führen, dass Menschen zu viel ihrer Zeit oder ihres Geldes in eine Aktivität investieren, die nur einen realen Wert als Unterhaltung hat.

Wie viel Glücksspiel ist „zu viel“?

Es ist möglich, ein sicheres Maß an Glücksspielen festzulegen, bei dem die Menschen das Glücksspiel genießen können, ohne sich selbst oder anderen durch übermäßige Ausgaben zu schaden. Der nordamerikanische Suchtforscher Shawn Currie fand beispielsweise heraus, dass Kanadier, die weniger als 1 % ihres Bruttoeinkommens für Glücksspiele ausgaben, nicht mehr als zwei- bis dreimal pro Monat spielten und weniger als 1.000 CAN$ pro Jahr ausgaben, wahrscheinlich keinen Schaden durch Glücksspiele erlitten.

Die Kanadier haben uns einige Hinweise darauf gegeben, wie viel Glücksspiel „zu viel“ ist, aber letztendlich werden australische Forschungen benötigt, um einfache Richtlinien für unser Land und unsere Spieler zu erstellen.

Im Gegensatz zum Tabakrauchen, das bei jedem Konsum schädlich sein kann, kann ein bescheidenes Maß an Glücksspiel sowohl unterhaltsam als auch nicht schädlich sein. Eine kürzlich durchgeführte Prävalenzumfrage in New South Wales ergab, dass viele regelmäßige Glücksspieler angaben, dass ihr Leben durch das Glücksspiel „angenehmer“ geworden sei.

Schluss mit den Schuldzuweisungen

Es ist leicht, der Glücksspielindustrie, laxen Vorschriften oder den Spielern selbst die Schuld an den Schäden zu geben, die das Glücksspiel verursachen kann. Doch anstatt sich in einem Kreislauf des Abwälzens der Verantwortung zu verfangen, ist es viel produktiver zu erkennen, dass jeder eine wichtige Rolle bei der Begrenzung des Glücksspielkonsums auf „sichere“ Grenzen spielen kann.

Die Glücksspielindustrie kann ein verantwortungsvolles Spielverhalten fördern und den Verbrauchern klar machen, wie viel Glücksspiel „zu viel“ ist.

Die Regierung kann weiche Kontrollen einführen, wie z. B. Technologien zur Vorabverpflichtung und die Verpflichtung, die Spieler darüber zu informieren, wie viel Zeit und Geld sie mit dem Spielen verbracht haben. Und die Gesundheitsbehörden können andere gesunde Alternativen zum Glücksspiel fördern, um den Konsumdrang zu lindern.

Schließlich können Glücksspieler die persönliche Verantwortung dafür übernehmen, dass sie ihr Glücksspiel innerhalb der bekannten sicheren Grenzen halten.

Wenn jeder die Verantwortung für die Prävention von Glücksspielproblemen übernimmt, gewinnen alle.